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自动驾驶技术正在向下一个目标进军:轮椅

2017-11-20 09:33:26 来源:丽水生活热线

  谈到自动驾驶汽车技术,大家的讨论重点一般都是利润、安全、效率、工作等等。即使公路上没有一辆汽车使用自动驾驶技术,它也可以改变无数人的生活,用“自动驾驶轮椅”改变。

  我患有进行性疾病和多发性硬化症,现在已经瘫痪,再也无法使用手或者腿。有许多人移动时困难重重,这样的人越来越多,我正是其中之一。老年人越来越多、慢性病患者越来越多、寿命越来越长,在未来30年里,65岁以上人口的数量将会增加一倍,2050年之前达到8800万。随着年龄的上升,病残率也会上升,这个问题将会影响我们所有人。

  行动困难的人有一个梦想:自由移动。辅助技术相当关键,它可以增强独立性,帮助我们在职场取得成功,过上有意义的生活,完成一些原本不能完成的日常任务。对于致残者来说,自动驾驶轮椅可以大大增强独立生活的能力。不只如此,这种技术已经存在,而且还很便宜。最大的障碍在于科技社区投资力度不够。

  硅谷认为,自己的使命就是开发技术,提高生活质量。硅谷因为“创新”与“先行”而闻名于世。对于科技公司、VC来说,自动驾驶轮椅是一个机会,它是一个正在增长的产业,还可以改善无数人的生活。

  电动轮椅用户是主要的潜在用户。在美国,有600万人需要电动轮椅,操作时许多人需要辅助技术,因为无法用手操作。自动驾驶轮椅是以电动椅子作为基础开发的。和手动轮椅不同,电动轮椅安装了电动机,不需要用手操作轮子就可以移动。

  照估计,800万人渴望能有更好的产品出现。自动驾驶轮椅的用户多种多样,有小孩,还有住在私人疗养院的人,他们不愿意使用电动轮椅,因为不安全,还有一些人因为这样或者那样的原因无法操纵电动轮椅。

  即使是那些可以操纵设备的用户,他们也认为操作时太紧张、太劳累,比如要操纵轮椅穿过人群或者密闭空间,需要找到最佳路线,还要精准控制轮椅。

  问题很多,而这些问题可以用自动驾驶汽车技术解决。有许多机构和企业(比如三星、MIT、西北大学)都在开发自动驾驶轮椅。观察所有的原型产品,有一种轮椅成本并不高,已经可以投入使用了,它就是多伦多机器人公司Cyberworks设计的轮椅。

  去年夏天,Cyberworks发布一款自动驾驶轮椅,照估计,轮椅未来几年就会进入市场,价格约为1000美元。再看看竞争对手,电动轮椅的价格介于1500-30000美元,具体多少根据残疾程度决定。目前Cyberworks轮椅只能在室内使用,不过这只是第一步,未来它会朝着自动驾驶的方向前进,可以在任何地形中行驶。

  自动驾驶轮椅市场完全有可能变成一个有利可图、稳定的市场,单是美国就会有800万人因此受益。有些公司开发自动驾驶技术,给行动不便的人使用,这些公司已经证明它们的系统既安全,又可靠。

  对于移动不便的人来说,轮椅就是汽车。轮椅可能跑得慢,只在小路上行驶,不是公路,但是它能帮助残疾人移动,相当重要。在未来几年里,科技企业可以化身为帮助无数人的英雄,全球老年人越来越多,它们的技术将会发挥更大作用。


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